Apprendre une langue pour voyager ou voyager pour apprendre une langue ?

Telle est la question… On aurait tendance à répondre les deux. Parce que oui, c’est toujours mieux d’avoir quelques notions de bases de la langue en question. C’est toujours plus rassurant et ça permet de ne pas être complètement perdu une fois dans le pays. Mais soyons réalistes! On ne va pas devenir bilingue en pratiquant la langue que quelques heures par semaine, en France. La plus grosse progression se fera à l’étranger, en immersion.

La peur de passer à l’action

Beaucoup de personnes ont peur de sauter le pas et de partir à l’étranger. Et tout ça parce qu’elles ne parlent pas anglais (ou autre)… En effet, la France n’est pas très bien réputée pour avoir un bon niveau d’anglais contrairement à nos voisins allemands par exemple.  Et le fait de ne pas parler anglais, empêche bon nombre de personnes de voyager. Notamment sur du long terme. Je comprends que cela puisse faire peur, on se pose un millard de questions du type : ‘’et si je ne comprends pas ce qu’on me dit?’’, ‘’et si je n’arrive pas à me faire comprendre?’’, ‘’et si j’ai un problème et je ne peux même pas dire ce qu’il m’arrive?’’ …

Les difficultés du début

Alors oui, au début je ne vous cache pas que ça va être un peu difficile de tout comprendre et de s’exprimer de manière fluide. Mais au fur et à mesure votre oreille va s’habituer à ce que vous allez entendre, vous allez donc mieux comprendre ce qu’on vous dit et vous arriverez de mieux en mieux à vous exprimer. En effet, votre cerveau va enregistrer ce qu’il entend et va donc automatiquement le répéter plus facilement. Voilà pourquoi, vous entendez souvent les gens vous dire ‘’la meilleure façon d’apprendre une langue, c’est d’être en immersion’’. Et je vous assure que les personnes qui vous ont dit ça ont raison. L’immersion est la meilleure école pour apprendre une langue ou se perfectionner. A l’école, on nous apprend les bases, mais c’est pas 3 heures de cours d’anglais par semaine qui va nous rendre bilingue, on est d’accord ? 

Alors que dans le pays où la langue en question est parlée, vous n’aurez pas d’autre choix que de pratiquer pour vous faire comprendre, faire des rencontres, demander un plat au restaurant, demander des informations, demander votre chemin etc. A moins que vous ayez beaucoup de chance et que vous tombiez sur quelqu’un qui parle français, vous ne parlerez pas français, donc votre cerveau pendant votre voyage, va mettre me français en mode off et l’anglais (ou autre) en mode on, et c’est là que vous ferez les meilleurs progrès. Il n’y a pas de secret, la pratique quotidienne ne pourra que vous aider à progresser de jour en jour, parce que votre cerveau va s’habituer à cette langue. 

Mon expérience

Croyez-en mon expérience, depuis le collège j’avais un très bon niveau d’espagnol mais vous tous savez à quel point les espagnols parlent très vite et donc à quel point il est difficile pour un étranger de tout capter ce qu’ils sont entrain de nous raconter…

En avril 2019, je suis partie faire un stage en hôtellerie à Fuerteventura, qui est l’une des 7 îles des Canaries, en Espagne et je peux vous dire que l’accent des espagnols des Canaries est le pire et le plus difficile à comprendre parce qu’ils très vite, ils articulent pas et ne prononcent pas les ‘’S’’ à la fin des mots (bon, les andalous c’est pareil)…

Alors je vous raconte pas la catastrophe pour les comprendre au début de mon séjour là-bas… C’était l’enfer. Puis les semaines ont passé, un mois après je me sentais déjà beaucoup plus à l’aise et je comprenais quasiment tout ce qu’ils me racontaient. J’y suis restée 4 mois au total, et à la fin des 4 mois, je comprenais parfaitement tout et je m’exprimais sans difficulté (même si ce n’était pas mon point faible au départ).

Ce qui fait le plus peur c’est de ne pas avoir le vocabulaire pour se faire comprendre ou même pour faire partie d’une discussion. Rien de plus frustrant que de se sentir à l’écart parce qu’on ne comprend rien à la discussion ou qu’on ne peut pas intervenir parce qu’on n’a pas le vocabulaire…

Alors oui, au début c’est toujours compliqué mais il faut être patient et au fil des semaines vous verrez que vous serez capable de comprendre plus que ce que vous pouviez imaginer et vous serez donc capable de participer à la discussion. C’est frustrant au début mais après vous serez fier de vous, parce que vous aurez persévéré et vos efforts auront porté leurs fruits. Rien de plus satisfaisant que de voir les résultats de ses efforts ! Car oui, quand tu es immergé(e), tu apprends des mots et expressions de la vie de tous les jours que jamais on ne t’apprendrait à l’école, d’où l’intérêt d’être en immersion…

Tu doutes encore ?

Même si après tout ce que je viens de vous raconter, vous doutez toujours et que vous avez toujours aussi peur, ce que je vous propose c’est de prendre quelques cours d’anglais (ou autre) avant de partir. Cela vous rassurera et vous permettra de vous remettre à niveau avec les bases. Mais n’espérez devenir bilingue avant de partir. Ce n’est pas le but ! Vous deviendrez bilingue grâce à la pratique quotidienne pendant votre voyage. 

Vous pouvez également mêler le plaisir à l’utile en regardant vos films et séries Netflix (ou autre) en anglais avec sous-titres en ANGLAIS. J’insiste sur les sous-titres en anglais, parce que si vous les mettez en français ça ne sera pas utile du tout; vous serez concentrés sur ce qui est dit en français, vous n’assimilerez donc pas ce qui est dit en anglais alors que si vous lisez ce qui est dit en anglais, votre cerveau va assimiler le mot écrit à sa prononciation. Toutefois, si un mot vous empêche de comprendre le sens, n’hésitez pas à faire pause et à rechercher sa signification, puis notez le dans un carnet.

Au début, ça peut paraitre un peu pénible et contraignant mais si vous êtes vraiment motivés pour progresser et que vous le faites sérieusement dès le début, vous allez enrichir votre vocabulaire, donc vous aurez de moins en moins besoin de faire des pauses.

Tout ce vocabulaire que vous allez noter dans votre carnet, je vous conseille de le relire tous les soirs avant de vous coucher afin de les assimiler et de les retenir. Plus vous allez les relire, plus vous allez vous en souvenir. 

De plus, pour le vocabulaire nous avons maintenant à notre disposition de merveilleux outils comme les dictionnaires (papiers ou internet), à vous de voir ce que vous préférez. 


Même si vous avez peur, partez ! Vous ne le regretterez pas et vous serez fiers de vous ! 

Pour ceux qui ont déjà eu une expérience à l’étranger (séjour linguistique, stage, job, volontariat etc.), n’hésitez pas à me mettre vos retours d’expérience en commentaire 👇 

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